Généalogie des protestants

A partir de 1792, les naissances, mariages et décès de tous les citoyens, quelque soit leur religion, sont enregistrés dans les registres de l'état-civil. Cette page est consacrée aux recherches généalogiques antèrieures à la Révolution.

Histoire de la religion protestante en France : quelques dates importantes

Temple protestant de Charenton détruit en 1686 - BNF
  • 1559 : Synode de Paris : le culte protestant s'organise
  • 1562 : Tolérance dans certains lieux
  • 1572 : Massacre de la Saint-Barthélemy le 24 août
  • 1598 : Edit de Nantes : Proclamation de la liberté de conscience
  • 1685 : Révocation de l'édit de Nantes : Certains protestants se convertissent, d'autres s'exilent tandis que la grande majorité pratique sa religion en secret.

Généalogie des luthériens

L'Eglise luthérienne est restée pratiquement limitée à l'Alsace.

Vous trouverez dans cette région, surtout dans les villes, des séries continues de registres paroissiaux luthériens. Ils sont cependant écrits en allemand et en écriture gothique.

Généalogie des réformés

Illustrations de Alexander Rossen ( 1674) scène de prêche

De 1559 à 1685 : On trouve des registres paroissiaux réformés en faible nombre (pertes, destructions).

De 1685 à 1787 : il existe quelques registres lacunaires tenus par des pasteurs itinérants.

Durant cette période, les enfants protestants étaient en général baptisés par les prêtres : Les registres paroissiaux catholiques.

Les mariages sont très rarement célébrés par des prêtres. Les époux font bénir leur mariage clandestinement par des pasteurs (mariages "au Désert"). Cependant, vous pourrez trouver les contrats de mariages : Les archives notariales.

Les protestants refusaient toute cérémonie catholique au moment du décès. Les décès étaient inscrits avec la mention décédé(e) "dans l'hérésie de Calvin". On peut aussi lire "a été enterré en terre profane". Vous pourrez peut-être trouver des testaments.

A partir de 1736, les décès des protestants doivent être portés à la connaissance du juge royal et l'on trouvera trace de ces déclarations de 1737 à 1787.

De 1787 à 1792 : On trouve des registres de réhabilition de mariage : les protestants précisent la date de leur mariage et les enfants qu'ils ont eu ensemble.

Des registres de naissance, mariage et décès sont tenus durant cette période. On trouve ces registres aux archives départementales ou aux archives communales.

Les actes de baptêmes

  • la date du baptême
  • le nom et le prénom du baptisé
  • sa date de naissance
  • le nom et le prénom des parents de baptisé
  • le lieu de résidence des parents du baptisé
  • le nom et le prénom des parrain et marraine du baptisé
  • le nom du célébrant

Les actes de mariage

  • la date du mariage
  • le nom et le prénom des conjoints
  • la profession et le lieu de résidence de l’époux
  • le nom et le prénom des parents des conjoints ; on précise également s’ils sont vivants ou décédés
  • en cas de remariage, le nom et le prénom du conjoint défunt sont précisés
  • on précise si un contrat de mariage a été établi, et auprès de qui
  • on précise également que des bans ont été publiés

Les registres de sépulture

Les registres de sépulture des protestants sous l’Ancien Régime ont pu prendre différentes formes. Ils enregistrent parfois des sépultures de façon assez semblable à ce qui était pratiqué dans les autres religions. Ils sont parfois tenus par un juge nommé par le pouvoir royal, qui délivre des autorisations de sépulture lorsque la demande lui en est faite. Dans tous les cas, on retrouve au moins :

  • le nom et le prénom du défunt
  • parfois son âge approximatif
  • la date du décès
  • la date et le lieu de l’acte
  • le nom et le prénom du déclarant, souvent un membre de la famille, lorsque les registres étaient tenus par les juges
  • l’adresse du déclarant, lorsque les registres étaient tenus par les juges
  • les noms et prénoms des témoins catholiques, leur profession ou statut, et leur adresse, lorsque les registres étaient tenus par les juges

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Bibliographie

  • G. Bernard, Les familles protestantes en France, 16e s. - 1792, Guide de recherches biographiques et généalogiques, Paris, Archives nationales, 1987
  • Francis Christian, Rechercher ses ancêtres protestants, Edition Autrement, Paris, 2005

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